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Invierta en Cada Niño: Asegure el Futuro

Prioridades inmediatas para Todos los Niños

Prioridad: Ponerle fin a la pobreza de los niños.

El problema:
Actualmente, 12.8 millones de niños en los Estados Unidos de América, o sea 1 de cada 6 niños, son pobres y en su mayoría pertenecen a familias trabajadoras. La carga de la pobreza la sufre de forma desproporcionada el niño minoritario, afectando a 1 de cada 3 niños afro americanos y a 1 de cada 4 niños hispanos frente a la cifra de 1 de cada 10 niños blancos.

Qué importa: Aparte del ingreso familiar, los niños pobres se quedan atrás con respecto a sus coetáneos en otras esferas. Sufren de peor salud, desarrollo físico e intelectual rezagado y peor rendimiento en la escuela. Enfrentan desafíos cumulativos e interactivos, ensombreciendo su vida para siempre. Cada año que se mantienen en la pobreza significa una pérdida para el país de medio millón de millones de dólares a causa de menos productividad, mala salud y más crimen.

Qué hacer: Tenemos que acabar con la pobreza invirtiendo en la educación de alta calidad para cada niño, salarios de subsistencia para familias, ingresos suplementarios tales como el Earned Income Credit (Crédito por Ingreso del Trabajo) y Child Tax Credit (Crédito Tributario por Hijo/a), adiestramiento y creación de empleos y servicios de asistencia tales como el cuidado infantil y el seguro médico.

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Prioridad: Asegurarles a todo niño y mujer embarazada acceso a cobertura y servicios médicos a costo razonable, sin trabas y completos para el cuidado de su salud general y mental.

El problema:
Hoy día, 9.4 millones de niños carecen de seguro médico, un aumento de más de un millón de niños en los últimos dos años. Cada año más de 750.000 mujeres embarazadas se encuentran sin cobertura médica y sin acceso oportuno a servicios médicos.

Qué importa: La gente sin seguro médico son menos saludables y mueren más pronto. Los Estados Unidos es el país más rico del mundo, sin embargo el estado de salud de nuestros adolescentes según ciertos criterios está entre los peores del mundo industrializado.

Qué hacer: Tenemos que asegurar que todo niño y mujer embarazada tenga a su alcance cobertura y servicios médicos para el cuidado de la salud general y mental accesibles, sin trabas y completos.

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Prioridad: Proveerle a todo el mundo programas de calidad para el desarrollo de niños preescolares.

El problema:
Hoy día, sólo el 3 por ciento de los bebés y niños pequeños (0 a 3 años) que cumplen los requisitos están inscritos en Early Head Start y sólo la mitad a dos tercios, aproximadamente, de aquéllos que tienen derecho a participar en Head Start están inscritos (ambos programas federales de enseñanza preescolar). Son cruciales los programas de calidad de cuidado infantil y preescolares para brindarles a todos las mismas oportunidades y asegurar que cada niño empiece la escuela capacitado para aprender.

Qué importa: Se han hecho estudios que comprueban que los niños inscritos en programas educativos preescolares de alta calidad luego tienen mayor probabilidad de completar niveles superiores de educación, ganar más dinero, gozar de mejor salud y relaciones más estables y tener menos probabilidad de cometer un crimen o ir a la cárcel.

Qué hacer: Tenemos que hacer accesible los programas para el desarrollo de niños preescolares a cada niño y niña, asegurando que sean de costo razonable, de alta calidad y disponibles.

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Prioridad: Asegurar que todo niño pueda leer a su nivel escolar para el cuarto grado y garantizarle una educación de calidad hasta graduarse de la escuela secundaria.

El problema:
Hoy día, más de 8 de cada 10 estudiantes negros e hispanos de cuarto grado y casi 6 de cada 10 estudiantes blancos de cuarto grado en nuestras escuelas públicas no pueden leer a su nivel. Los que no pueden leer bien corren un alto peligro de repetir un grado y de abandonar la escuela.

Qué importa: La más eficaz estrategia preventiva contra la pobreza del adulto es obtener el diploma de la escuela secundaria. Sin embargo, entre las 30 economías de mercado industrializadas, los Estados Unidos ocupa el escalón 24 del índice de graduación de la escuela secundaria.

Qué hacer: Para ayudarle a cada niño o niña lograr su pleno potencial y tener éxito en el trabajo y en la vida, tenemos que asegurar que nuestras escuelas tengan los recursos necesarios para ofrecerle una educación de alta calidad.

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Prioridad: Proteger a los niños del maltrato y el abandono y colocarlos con familias afectuosas permanentes.

El problema:
Cada año, casi 900.000 niños en Estados Unidos sufren de maltrato o falta de cuidado, o sea, uno cada 36 segundos. El cuarenta por ciento de estos adolescentes carecen de servicios después de que se investiga su caso por primera vez. Cada año, más de 800.000 niños pasan por el sistema de cuidado en hogares de crianza. En una noche determinada, hay 200.000 niños sin hogar, o sea, 1 de cada 4 personas sin hogar.

Qué importa: Se calcula el costo anual directo e indirecto del abuso de niños en casi 104 mil millones de dólares. Los niños que se desvinculan permanentemente de la familia o del amparo de un adulto no tienen a quien recurrir para el apoyo social, emocional o económico y enfrentan muchos obstáculos al tratar de hacerse adultos autosuficientes.

Qué hacer: Tenemos que ampliar los servicios de prevención y tratamiento especializado para los niños y sus padres, colocar los niños con familias afectuosas permanentes, mejorar la calidad del personal del sistema de asistencia social a los niños y hacerlos más responsables por los resultados en la vida de los niños.

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Prioridad: Ponerle fin a la penalización de los niños a edades cada vez más tempranas e invertir en la prevención e intervención a tiempo.

El problema:
Un niño negro nacido en el 2001 tiene una probabilidad de 1 de 3 de ir a la cárcel en algún momento de su vida, un niño hispano 1 de 6, un niño blanco 1 de 17. En el 2003, casi 15.000 niñas fueron encarceladas, o sea, 1 de cada 7 menores de edad internadas en una institución residencial.

Qué importa: Los estados gastan tres veces más dinero por recluso que por estudiante en las escuelas públicas. A menos que dirijamos nuestros esfuerzos a la intervención temprana y la prevención y no hacia el castigo, estamos negándoles cada año el porvenir a miles de jóvenes y negándole a nuestro país vitales recursos humanos.

Qué hacer: Tenemos que reducir la detención y el encarcelamiento invirtiendo más en estrategias de prevención y la intervención a tiempo, tales como hacer disponibles programas de calidad para el desarrollo de niños preescolares, servicios educativos y cuidado de la salud general y mental que los niños necesitan para crecer sanos y saludables.

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