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Marian Wright Edelman's La Columna Child Watch®: "Hay que proveerles cuidado de salud a todos los niños ahora mismo"

Release Date: April 1, 2007

Janneth, de 16 años de edad, Brenda, de 13, y Guadalupe, de 9, tres hermanas que residen justo en las afueras de San Francisco, sufren de condiciones médicas serias. Janneth tiene amigdalitis crónica; Brenda tiene asma; y Guadalupe es severamente anémica. La familia carece de seguro de salud y no puede pagar por los medicamentos ni las consultas médicas para las niñas. Sus solicitudes para recibir Medicaid se encuentran obstruidas por formalidades burocráticas mientras Janneth, Brenda y Guadalupe siguen sufriendo.

Desafortunadamente, los problemas de estas tres hermanas no son infrecuentes. En nuestro país, más de nueve millones de niños no tienen seguro médico; casi el 90 por ciento de ellos pertenecen a familias trabajadoras. La mayor cifra de niños sin cobertura médica en Estados Unidos son los latinos, y muchos de ellos sufren de males extremadamente serios. Cada ocho minutos, nace una criatura latina de bajo peso; y cada dos horas, un niño latino muere antes de cumplir su primer año de vida.

Es injusto e inmoral que en el país más rico del mundo no exista la voluntad de proveerles a todos los niños la atención médica necesaria cuando disponemos de los medios para hacerlo. En el Fondo para la Defensa de los Niños proponemos un plan en el que la cobertura médica bajo Medicaid y SCHIP ( Programa Estatal de Seguro de Salud para Niños) se fusionaría en un único programa a nivel nacional para garantizar beneficios del cuidado físico y mental comprensivo de la salud para todos los niños y mujeres embarazadas cuyas familias tengan ingresos del 300% o menos del nivel de pobreza oficial.

Bajo nuestra propuesta, los niños corrientemente inscriptos en Medicaid, SCHIP y programas federales con requisitos específicos para recibir los beneficios, tales como el programa de servicio alimenticio escolar y los cupones para alimentos, serían inscriptos en el plan automáticamente, sin embargo la familia tendría la opción de no aceptarlo. Se simplificaría la inscripción y reducirían los trámites burocráticos con una solicitud fácil de completar. Otro aspecto de la propuesta incrementaría considerablemente el reembolso a los proveedores médicos para permitir que los niños realmente pudieran recibir la atención debida en el momento que la necesitaran.

Es posible proveer cobertura médica a cada niño en EE.UU. en el 2007. Los fondos necesarios para extender la cobertura médica a todos los niños y mujeres embarazadas serían menores que el costo de dos meses de la guerra de Iraq.

Los niños son demasiados jóvenes para votar y no tienen los medios para pagarles a los poderosos cabilderos. Así es que le toca al pueblo estadounidense hacerse cargo de esta lucha a favor de la salud y la vida de los niños. Tenemos que hacer presión en el Congreso y en el Presidente Bush para que tomen las medidas necesarias ahora. Los niños no pueden esperar. En el tiempo que le tomó a Ud. leer esto, nacieron dos niños latinos sin cobertura médica.