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Marian Wright Edelman's La Columna Child Watch®: "Evaluando a los candidatos por su gestión legislativa"

Release Date: October 7, 2008

En poco menos de dos años de campaña electoral presidencial, los candidatos han asegurado y prometido mucho sobre cómo gobernarán si son elegidos para ocupar la Casa Blanca. Algunos de los criterios que podríamos usar para evaluar sus calificaciones y temperamento como líder son difíciles de cuantificar. Pero una forma concreta y objetiva de asesorar cuán cualificados están estos candidatos para enfrentar ciertos problemas es estudiar su historial legislativo.

En el año electoral actual, en que tres de los cuatro candidatos postulados a la presidencia y vicepresidencia son miembros del Senado de Estados Unidos (Barack Obama (D-IL), John McCain (R-AZ) y Joe Biden (D-DE), cada uno de ellos tiene un expediente de votos emitidos en el Congreso. Todos los años, el Fondo para la Defensa de los Niños, por medio de su Nonpartisan Congresional Scorecard (Evaluación No Partidiaria del Congreso), escoge ciertos votos emitidos en el Congreso sobre asuntos clave que afectan a niños y familias para mostrar cómo votaron los miembros del Senado y la Cámara de Representantes. La Evaluación [o Marcador del expediente de votos] es una herramienta útil para el ciudadano cuando llega el momento de decidir si los legisladores del Congreso han votado a favor de sus intereses y de hacerlos responsables por sus decisiones al acudir el ciudadano a las urnas el Día de las Elecciones.

Un vistazo al historial de los votos emitidos por los candidatos en el Congreso, tal como se refleja en el Marcador, revela con claridad cuáles de ellos apoyan a los niños y cuáles no lo hacen. En los últimos tres años, el Marcador ha mostrado que los senadores Obama y Biden han votado a favor de la legislación principal respaldada por el Consejo de Acción (Action Council) del CDF (Fondo por la Defensa de los Niños, por sus siglas en inglés) en más del 85% de los casos, o sea una abrumadora mayoría de las veces. Al contrario, el senador McCain consistentemente saca un 30% en el Marcador del CDF.

Uno de los asuntos tomado en cuenta por el Marcador fue el proyecto de ley para extender por cinco años el Programa Estatal de Seguros de Salud para Niños (SCHIP, por sus siglas en inglés) y aumentar el financiamiento de SCHIP y Medicaid por casi $35 mil millones durante ese período. Se hubiera costeado el aumento con un incremento de 61 centavos en el impuesto federal sobre el paquete de cigarrillos. La medida hubiera extendido la cobertura de seguro de salud a más de una tercera parte (3.2 millones) de los nueve millones de niños que carecen de ella. Los senadores Obama y Biden respaldaron la legislación mientras que el senador McCain votó en su contra. El CDF promovió enfáticamente la cobertura de todos los niños. Sin embargo, ni este modesto proyecto de ley pudo obtener suficiente apoyo de los Republicanos, incluso el senador McCain, para superar el veto de la Casa Blanca.

Los senadores Obama y Biden votaron a favor de las medidas por las que abogaban el Consejo de Acción del CDF en la mayoría de los casos, incluso respaldando tales prioridades del presupuesto federal como la de incrementar los fondos para la educación y el subsidio para pagar por la luz (home heating assistance), aumentar el salario mínimo y ponerle fin a los recortes al programa de Medicaid. Se opusieron a las gestiones legislativas que le hubieran otorgado a la industria de las armas de fuego la inmunidad contra demandas por parte de víctimas de la violencia con armas de fuego. El senador McCain votó al lado opuesto en cada uno de estos casos.

El 4 de noviembre, no sólo estaremos considerando la candidatura de tres senadores estadounidenses encabezando la papeleta de sus respectivos partidos que se postulan como candidatos a Presidente y Vicepresidente, sino además la de 28 senadores y casi 400 miembros de la Cámara de Representantes que se presentan para retener su puesto.  Cada uno de ellos tiene un expediente de votos en el Congreso incluidos en el Marcador del Consejo de Acción del CDF. Espero que el Marcador les sea útil a los ciudadanos cuando salgan a votar y hacerse tomar en cuenta en favor de los niños. Sencillamente, está demasiado en juego.

Para más información sobre el Marcador del Consejo de Acción del CDF visite www.cdfactioncouncil.org.