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Marian Wright Edelman's La Columna Child Watch®: "El Instituto de Padres para Educación de Calidad: Soluciones eficaces"

Release Date: January 11, 2008

En la la cumbre nacional sobre la Crisis en Norteamérica de “De la Cuna a la Cárcel” que el Fondo para la Defensa de los Niños convocó en la Universidad Howard en septiembre, tuvimos la oportunidad de escuchar a un sinnúmero de expertos de todo el país sobre soluciones eficaces para mantener a los niños que corren peligro en la vía hacia el éxito y libre del riesgo de caer en la cárcel. Uno de ellos fue David Valladolid, Presidente y CEO del Instituto de Padres para Educación de Calidad (PIQUE por sus siglas en inglés) con sede en California. PIQUE anima y entrena a padres de bajos ingresos para que participen activamente en la educación de sus hijos comenzando en el nivel preescolar a fin de que pueden lograr todo su potencial académico y llegar a la universidad. En el 2007, PIQUE celebró su vigésimo aniversario y había asistido a casi 400.000 familias. El Señor Valladolid nos impartió algunas de las lecciones adquiridas mediante la exitosa labor de PIQUE.

Nos informó que cuando los fundadores de PIQUE fueron por primera vez a las escuelas primarias de más bajo rendimiento en el Distrito Escolar Unificado de San Diego y solicitaron reunirse con los padres para discutir su situación social y el bajo rendimiento académico de sus hijos, el principal predijo (con razón) que sólo vendrían los mismos ocho o nuevo padres que siempre asistían a las actividades de la escuela. Sin embargo cuando esos padres se dieron cuenta de que PIQUE tomaba en serio sus sugerencias y la colaboración con ellos a fin de encontrar soluciones, ellos mismos animaron a otros padres en la comunidad a que se unieran al grupo. En las siguientes nueve semanas, casi 100 padres asistieron a las reuniones de PIQUE y al cabo de la última reunión los padres le estaban implorando a los fundadores a que fueran a otras escuelas para hacer lo mismo.  La lección que aprendieron según el Señor Valladolid fue que los padres estaban totalmente motivados, pero que era importante asegurar que fueran sus voces las que conducían la discusión.

Actualmente PIQUE ofrece gratuitamente un cursillo de nueve semanas, Parent Involvement Education Program (Programa para la Participación de los Padres en las Escuelas) concebido para capacitar a los padres a ser partícipes integrantes de la educación de sus hijos. Se ofrecen las clases en la lengua nativa de los padres para que se sientan cómodos al participar con los demás padres en la clase. El programa les ayuda a comprender cómo funciona el sistema escolar y cómo forjar relaciones colaboradoras con el personal de la escuela. Al principio, PIQUE trabajaba mayormente con familias latinas y conducía las reuniones y el trabajo de alcance a la comunidad en español. Pero al ampliarse sus esfuerzos, se extendieron a la vez sus contactos culturales, y actualmente los cursos de PIQUE se ofrecen en más de una docena de lenguas.

Como dijo el Sr. Valladolid, “Les decimos a los padres que los niños ven al mundo a través de sus ojos. —Ustedes tienen que crear la visión y ustedes tienen que crear las expectativas de lo que quieren para el porvenir de sus hijos. Lo que nos anima, lo que nos impulsa es que [después de cada cursillo] nos enteramos de cómo cambian los padres, [como el ejemplo de] de un obrero agrícola en San José que se puso de pie ante la clase y dijo, —He aprendido con PIQUE que yo soy el arquitecto del futuro de mis hijos y que soy yo quien decidirá cuál autobús van a tomar, el que va a los campos agrícolas o el que va a la universidad. Y yo quiero declarar esta noche que mis hijos tomarán el que conduce a la universidad . . ..”

César Chávez fue uno de los mentores del Sr. Valladolid. Le dijo en una ocasión, “David, puedes llevar una vida destructiva o una vida productiva. Tú tomas la decisión.” Las lecciones que imparte PIQUE sobre cómo trabajar eficazmente con los padres y colaborar con ellos para tomar decisiones sobre el futuro de sus hijos nos pueden servir de modelo para otros programas. Estoy profundamente agradecida por el valioso trabajo que está desempeñando.

Para más información sobre el informe De La Cuna a la Cárcel en Estados Unidos del Fondo para la Defensa de los Niños, visite www.childrensdefensefund.org.